Published On: Tue, Jul 29th, 2014

Día Mundial del Tigre 2014 – Desconocida, la población mundial del tigre

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29 de julio, Kuala Lumpur: Los tigres en libertad están enfrentando el peligro de extinción en algunos países, debido a la falta de información precisa sobre las poblaciones del tigre, afirmó hoy WWF.

En la “Cumbre del Tigre” del 2010 en San Petersburgo, cuando los países donde habita el tigre se comprometieron al objetivo Tx2 – duplicar la población de tigres hasta el 2022 – se creía que las poblaciones de tigres en libertad eran de apenas 3,200 individuos.

“Esta figura era solo un estimado”, dijo Michael Baltzer, Líder de la Iniciativa del Tigre (Tigers Alive Initiative) de WWF. “En el 2010 muchos países no implementaron estudios sistemáticos nacionales del tigre. Ahora muchos lo han hecho o lo están haciendo, pero no todos, dejando vacíos enormes y preocupantes de información. Hasta que sepamos cuántos tigres tenemos y dónde están, no podemos conocer la mejor manera de protegerlos”.

La caza furtiva es la mayor amenaza de los tigres actualmente. Además del marfil y los cuernos de rinoceronte, las partes de tigre tienen una alta demanda en Asia. Las estadísticas de TRAFFIC, la red de monitoreo del comercio de la vida silvestre, muestran que al menos 1590 tigres fueron capturados entre enero 2000 y abril 2014. Esto representa un promedio de dos por semana, sin embargo es probable que los niveles actuales de caza furtiva sean substancialmente más altos. Se teme que algunos países pierdan sus tigres en manos de la caza furtiva sin notarlo al no llevar a cabo censos nacionales sobre el tigre.

En la actualidad, las poblaciones de tigres son conocidas en India, Nepal y Rusia, los cuales realizan censos nacionales regulares. Pronto se conocerán los números en Bután, Bangladesh y China cuyos estudios están en proceso. Las poblaciones de tigre silvestre de Malasia, Indonesia, Tailandia, Birmania, Laos, Camboya y Vietnam son desconocidas.

WWF está haciendo un llamado a estos países para realizar sus censos urgentemente. Los conteos sistemáticos nacionales toman de 6 a 12 meses de planificación y mínimo un año en ser completados, por eso estos estudios deben iniciar ahora para que en 2016 se cuente con una cifra internacional actualizada sobre la población total de tigres.

“Estamos a más de un tercio del camino hacia el 2022. Necesitamos movernos más rápido, con más determinación si esperamos lograr el objetivo Tx2”, agregó Baltzer.

Durante los estudios, los individuos son identificados a partir de sus rayas que son tan únicas como huellas digitales humanas. Los censos revelan poblaciones de tigres, locaciones y tendencias. En el pasado, los conteos han revelado a tigres viviendo fuera de áreas protegidas o movilizándose entre áreas protegidas a través de corredores anteriormente desconocidos y desprotegidos. Tener esta información permite a los gobiernos enfocar efectivamente sus esfuerzos anti-cacería.

Los censos son costosos, requieren trabajo intensivo y frecuentemente toman lugar en terrenos difíciles con condiciones climáticas desafiantes; estos factores son obstáculos para que los gobiernos completen el trabajo. No obstante, las recompensas superan a la inversión y las ONGs están dispuestas a trabajar con los gobiernos para compartir experiencia técnica y explorar potenciales fuentes de financiamiento, incluyendo instituciones internacionales y privadas que ofrecen becas ambientales.

Los tigres están en peligro: la población ha caído en un 97% en los últimos 100 años. WWF fue una de las fuerzas que impulsó la “Cumbre del Tigre” y permanece como la fuerza principal detrás de el objetivo global Tx2.

Fuente: http://www.wwf.org.mx

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